September 3rd to October 31st 2009

The Bronx River Art Centre in New York and Museo de Arte in El Salvador, presented the following exhibit, in their MARTE Contemporáneo program:


Curator Jose Ruiz

(Peru | New York USA)

Artists: Karlos Carcamo

(El Salvador | New York, USA)

Esperanza Mayobre

(Venezuela | New York, USA)

Diego Medina

(Mexico | New York, USA)

Performance: Ghettoblaster – Irvin

Morazan ( El Salvador | New York, USA).

The exhibit Zonas de Trueque is a reflection of the Bartered States; sample presented in New York during May 2009, and in which pieces created in situ by Salvadorian artists, like Ronald Morán, Simón Vega, Walterio Iraheta and Danny Zavaleta, were displayed. These artists managed to link the art with the life framed within a socio-politic practice. Moreover, this exhibition, at MARTE, is the continuation of a cultural exchange between a group of Salvadorian artists and Latin American artists, living in New York, who have created their own dialogue and collaboration systems, all together, throughout 2009.

The opportunity to conduct the guardianship of two exhibitions, one in El  Salvador and one in the United States, led to the possibility of carrying-out a series of investigations: the explorations of the paradigms of interdependence between the two countries, and the discovery of the elements, in-force, elaborated throughout the process of transformation, assimilation and resistance; the use of these postmodern elements as “needles” to explore the epidermis of migration and identity that homogenizes Latin-Americans living in the U.S.; and finally, the change in the idea of “going” (to display) with “coming back” (to display).

This idea of “coming back” (to display) led me to get in touch with three New York artists: Karlos Carcamo (El Salvador), Esperanza Mayobre (Venezuela) y Diego Medina (Mexico), whose countries of birth, evidently, withhold and share irresistible social, political, and cultural histories. In addition, these artists’ works embody offerings that connect with the Latin American cultural language that they developed and left behind.

Whenever a traveler returns to his/her country, he/she returns with numerous adventurous stories and anecdotes, recently acquired customs, and strange gifts from very exotic places. This leads us to believe that these experiences and memories were gathered through courtesy gestures or symbolic exchanges, but what really constitutes the brought-back-home element is something often interchangeable through a different set of rules, bets and commitments.

By means of co-existence, dependence and reciprocity investigations, Zonas de Trueque  deconstructs the term exchange (swap) to dissipate the notion or idea that each exchange, even when agreed-upon by both parties, preserves the mutual interests and expectations. When stripped from its material function (tangible goods and services exchange), the very act of exchanging or swapping can also expose the global power unbalance, through which one party is at the mercy of the other, or is forced to act, to get stuck or to defend itself as to be able to progress.

Furthermore, the various mixed techniques used in Karlos Carcamo’s works, which include sculptures, painting, as well as photography, have turned towards minimalism and conceptual strategies; in the very same way that violence has focused on the urban plot. The facilities of Esperanza Mayobre decode the apparent objective transparency for obtaining different types of visas, which are needed to go into the U.S. This provides evidence for the anxiety and ambiguity that is generated in the person who requests a legal entry and residency in this country. The clear impossibilities found in the videos and works related to Diego Medina, indirectly influenced by Eduardo Galeano’s book, Las venas abiertas de América Latina: Cinco siglos de saqueo de un continente, mark the transformations when placed on the side of volume, and when the volume appears to be a double-strategy for political ideologies that can only exist as concepts.

Additionally, Irvin Morazan, a Salvadorian artist established in New York, presented, on the opening day at MARTE, a performance in the form of a ritual, through which he personified pre-Columbian deities that assumed the roles of “break-dance” dancers, and who fight in favor of hip-hop music, which was loudly played from sound devices that simulated headgear.

These weak operations systems are discovered through the creation of interdisciplinary works that assign the responsibility to each side of the equation. The collective sentiment of these facilities, performances, videos and objects allow us to get acquainted with the cultural language shift and with the process in which one should always be geared forward as to be knowledgeable, inquisitive and resourceful in this life experience’s reality. A reality that is not based on the separating differences or in the similar things that generate indifference, but in a fragile, yet densely integrated shared historical network that still needs to be deciphered, rooted out or mediated. If the role of the artist is to act like society’s critical voice, through questioning and the exposure of life’s unbalances, then this group of artists, along with the Salvadorian counterpart, have acted quite rightly in their pathway to create the necessary atmosphere as to inspire the rest of society, with the objective of contributing to a social change.

José Ruiz

José Ruiz is an artist and curator established in New York, who has moved between Lima, Brasilia, Washington D.C. and San Francisco. He has a Masters in Fine Arts in New Genres from the Art Institute in San Francisco, acquired in 2004. He began his curatorial practice in 2000, as part of an interdisciplinary and collaborative art project. Since then, Ruiz has been curator at around, 15 national and international exhibits, and has been co-curator of approximately 30 visual and performance art projects from various institutions and organizations, such as the Bronx River Art Center, the Queens Art Museum, PS122 Gallery, Decatur Blue, P.P.O.W. Gallery and Transformer Gallery.


3 de septiembre al 1 de noviembre de 2009

El Centro de Arte Bronx River de Nueva York y el Museo de Arte de El Salvador, dentro de su programa MARTE Contemporáneo, presentan la exhibición:


Curador: José Ruiz (Perú | Nueva York, USA)

Artistas: Karlos Carcamo (El Salvador | Nueva York, USA), Esperanza Mayobre (Venezuela | Nueva York, USA)

Diego Medina (México | Nueva York , USA)

Performance: Ghettoblaster - Irvin Morazan (El Salvador | Nueva York, USA).

La exhibición Zonas de Trueque es un reflejo de Bartered States, muestra que se realizó en Nueva York en el mes de mayo del 2009 y en la cual se presentaron obras creadas in situ por los artistas salvadoreños: Ronald Morán, Simón Vega, Walterio Iraheta y Danny Zavaleta, quienes logran conectar el arte y la  vida enmarcada dentro de una práctica socio-política. La exhibición en MARTE es la continuación de un intercambio cultural entre un grupo de artistas salvadoreños y latinoamericanos radicados en Nueva York quienes han construido juntos su propio diálogo y sistemas de colaboración a lo largo de 2009. El producto de los dos proyectos se ha presentado, y también se ha hecho posible, a través de la relación institucional entre el MARTE en San Salvador y el Centro de Arte Bronx River, ubicado en el barrio Bronx de Nueva York.

La oportunidad de realizar la curaduría de dos exhibiciones, una en El Salvador y otra en Estados Unidos de América, condujo a la posibilidad de realizar una serie de investigaciones: la exploración de los paradigmas de interdependencia entre estos dos países y el descubrimiento de los elementos vigentes elaborados a lo largo de los procesos de transformación, asimilación y resistencia; el uso de estos elementos posmodernos como “agujas” para explorar por la epidermis de migración e identidad que homogeniza a los latinoamericanos viviendo en los Estados Unidos; y finalmente, el cambio de la idea del “ir” (para exhibir) con el “regresar” (para exhibir). La idea del regreso me llevó a contactar a tres artistas de Nueva York: Karlos Carcamo (El Salvador), Esperanza Mayobre (Venezuela) y Diego Medina (México) cuyos lugares de nacimiento comparten irresistibles historias sociales, políticas y culturales y cuyas obras plasman ofrecimientos que enlazan con el lenguaje cultural latinoamericano que ellos han desarrollado y han dejado atrás.

Cuando un viajero retorna a su país de origen, regresa con historias de aventuras, tradiciones recién adquiridas y regalos extraños obtenidos en exóticos lugares. Esto nos conduce a creer que estas experiencias y recuerdos se consiguieron a través de gestos de cortesía o intercambios simbólicos pero en realidad lo que se constituye en elemento traído al regreso es algo a menudo intercambiable a través de un diferente juego de reglas, apuestas y compromisos. Por medio de la investigación de la co-existencia, dependencia y reciprocidad, Zonas de Trueque de-construye el término “canjear” para disipar la noción o idea de que cada intercambio, aún si está acordado por ambas partes, preserva intereses mutuos y expectativas. Cuando se despoja de su función material (el intercambio de bienes tangibles y servicios), el acto de canjear puedetambién exponer el desequilibrio global de poder a través del cual una parte está a merced de otra, o es forzada a actuar, atascarse o defenderse a sí misma para poder progresar.

Las variadas técnicas mixtas de la obra de Karlos Carcamo, las cuales abarcan escultura, pintura y fotografía, se vuelca al minimalismo y estrategias conceptuales de la misma manera que la violencia se ha volcado en la trama urbana. Las instalaciones de Esperanza Mayobre decodifican la aparente transparencia objetiva de la obtención de los diferentes tipos de visa para ingresar a los Estados Unidos y así evidenciar la ansiedad y la ambigüedad que generan en el solicitante la obtención de una entrada legal y residencia a dicho país. Las claras imposibilidades encontradas en los videos y obras relacionadas de Diego Medina, indirectamente influenciadas por el libro de Eduardo Galeano “Las venas abiertas de América Latina: Cinco siglos de saqueo de un continente”, marcan las transformaciones cuando se pone del lado del cuerpo y cuando el cuerpo viene a ser una doble maniobra para las ideologías políticas que pueden existir solamente como conceptos.Adicionalmente, Irvin Morazan, un artista nacido en El Salvador y radicado en Nueva York, presentó el día de la inauguración en MARTE un performance a manera de un ritual, en el cual personificó deidades precolombinas que asumen los roles de bailarines de “break” y batallan por música hip-hop, la cual se emitía fuertemente de unos aparatos de sonido simulando tocados.

Estos débiles sistemas de operación son descubiertos a través de la creación de obras interdisciplinarias que asignan responsabilidad a cada lado de la ecuación. El sentimiento colectivo de estas instalaciones, performances, videos y objetos nos permiten conocer el desplazamiento del lenguaje cultural y el proceso en el que uno debe ir siempre adelante para ser versado, inquisitivo e ingenioso dentro de esta realidad de la experiencia vivida. Una realidad que no está basada en  las diferencias que separan o en las cosas en común que generan indiferencia, sino que en una frágil y densamente integrada red de historias compartidas que tienen todavía que ser descifradas, desentrañadas o mediadas. Si el rol del artista es de actuar como la voz crítica de la sociedad mediante el cuestionamiento y la exposición de los desbalances de la vida, entonces este grupo de artistas, junto con la contraparte salvadoreña, actúan acertadamente en su camino de crear el ambiente necesario para inspirar al resto de la sociedad con el fin de colaborar en el cambio social.

José Ruiz: es un artista y curador radicado en Nueva York que se ha desplazado entre Lima, Brazilia, Washington D.C. y San Francisco. Recibió su Maestría de Bellas Artes en Nuevos Géneros en el Instituto de Arte de San Francisco en el 2004 y comenzó su práctica curatorial en el 2000 como parte de un proyecto de arte interdisciplinario y colaborativo. A partir de esto, Ruiz ha sido curador de alrededor de 15 exhibiciones nacionales e internacionales y ha sido co-curador de aproximadamente 30 proyectos de arte visual y performance con varias instituciones y organizaciones, como el Centro de Arte Bronx River, el Museo de Arte Queens, la Galería PS122, Decatur Blue, la Galería P.P.O.W. y la Galería Transformer.